George Perkins Marsh[1]

George Perkins Marsh (1801- 1882) foi um diplomata e filólogo americano, e é considerado o primeiro ambientalista da América ao reconhecer o impacto das ações do homem na terra, tornando-se um precursor do conceito de sustentabilidade, embora o termo “conservacionista” fosse mais preciso. O Parque Histórico Nacional Marsh-Billings-Rockefeller em Vermont leva o seu nome Marshem sua Homenagem. Seu livro publicado em 1864, Man and Nature, é considerado o primeiro livro a abordar as questões da conservação da natureza e teve um grande impacto em muitas partes do mundo.

George Perkins Marsh nasceu em Woodstock, Vermont, em uma família importante. Seu pai, Charles Marsh, tinha sido  membro da Câmara dos Representantes dos Estados Unidos.

George Marsh graduou-se na Phillips Academy, Andover, Massachusetts, em 1816 e no Dartmouth College com as maiores honras em 1820. Ele estudou direito em Burlington, Vermont, foi admitido na ordem em 1825 e exerceu a advocacia em Burlington. Ele também se dedicou aos estudos filológicos. Em 1835 ele foi nomeado para o Conselho Executivo de Vermont, e de 1843 a 1849 foi um representante Whig no Congresso. [Carece de fontes?] Ele serviu como um editor de Monumentos Antigos do Vale do Mississippi, que foi publicado em 1848.

Em 1849, o presidente Zachary Taylor nomeou Marsh como ministro dos Estados Unidos residente no Império Otomano. Ele prestou um serviço valioso à causa da tolerância civil e religiosa naquele império. Em 1852–1853, ele cumpriu uma missão na Grécia em conexão com a prisão do missionário americano Jonas King. Ele cumpriu essa tarefa com um vigor que surpreendeu os diplomatas de Atenas e mostrou um conhecimento magistral da constituição e da legislação grega, bem como do direito internacional. Em 1849, Marsh foi eleito membro da American Philosophical Society. Marsh foi eleito membro da American Antiquarian Society em 1851. [5]

Ele retornou a Vermont em 1854. Em 1857 foi nomeado pelo governador de Vermont para fazer um relatório ao legislativo a respeito da propagação artificial de peixes. Ele já havia sido nomeado um dos comissários para reconstruir a casa do estado em Montpelier e em 1857 foi nomeado comissário da ferrovia do estado, sucedendo Charles Linsley.

Em 1861, o presidente Abraham Lincoln nomeou Marsh como o primeiro ministro dos Estados Unidos para o Reino da Itália. Marsh seria o chefe de missão mais antigo da história dos Estados Unidos, servindo como enviado por 21 anos até sua morte em Vallombrosa em 1882. Ele está enterrado no cemitério protestante de Roma.

Trabalhos

Marsh era um linguista competente, capaz de falar e escrever fluentemente em sueco e em mais de 20 outras línguas. Ele foi um filólogo notável para sua época e um estudioso de grande envergadura, conhecendo muito de ciência militar, gravura e física, além de islandês, que era sua especialidade. Ele escreveu muitos artigos para a Ciclopédia Universal de Johnson e contribuiu com muitas análises e cartas para o The Nation.

Ele era um admirador dos godos, cuja presença ele traçou em tudo o que é grande e peculiar no caráter dos fundadores da Nova Inglaterra. Ele possuía a melhor coleção de literatura escandinava fora da Escandinávia. Parte dela acabou se tornando propriedade da Universidade de Vermont, por meio da doação de Frederick Billings. Durante o inverno de 1858/9, iniciou um curso de trinta palestras sobre a língua inglesa na Columbia University e, um ano depois, deu um segundo curso, sobre a história gramatical da literatura inglesa, no Lowell Institute, em Boston. Marsh desempenhou um papel na criação da primeira edição do Oxford English Dictionary, atuando como coordenador dos leitores americanos.

Em 1847, Marsh fez um discurso para a Sociedade Agrícola de Rutland County, Vermont, tornando-se o primeiro pensador moderno a teorizar que as atividades do homem influenciam o clima (mas nunca mencionando o dióxido de carbono):

O homem não pode, a seu bel-prazer, comandar a chuva e o sol, o vento, a geada e a neve, mas é certo que o próprio clima em muitos casos foi gradualmente alterado e melhorado ou deteriorado pela ação humana. A drenagem de pântanos e a limpeza de as florestas afetam perceptivelmente a evaporação da terra e, claro, a quantidade média de umidade suspensa no ar. As mesmas causas modificam a condição elétrica da atmosfera e o poder da superfície de refletir, absorver e irradiar os raios do sol, e, conseqüentemente, influenciam a distribuição de luz e calor, e a força e direção dos ventos. Também dentro de limites estreitos, incêndios domésticos e estruturas artificiais criam e difundem um aumento do calor, a um ponto que pode afetar a vegetação. A temperatura média de Londres é grau ou dois mais alto do que o do país circundante, e Pallas acreditava que o clima de um país tão pouco povoado como a Rússia era sensivelmente modificado por semelhantes causas.”

Seu livro Man and Nature (1864) constituiu uma das primeiras obras da ecologia e desempenhou um papel na criação do Adirondack Park. Marsh argumentou que o desmatamento pode levar à desertificação. Referindo-se à limpeza de terras outrora exuberantes ao redor do Mediterrâneo, ele afirmou que “a operação das causas postas em ação pelo homem trouxe a face da terra a uma desolação quase tão completa quanto a da lua. Ele argumentou que o bem-estar é garantido desde que o homem administre os recursos e os mantenha em boas condições. O bem-estar das gerações futuras deve ser um dos determinantes da gestão de recursos. A escassez de recursos é resultado do desequilíbrio do equilíbrio ambiental. Em outras palavras: vem de ação humana irracional, ao invés de ser determinado por alguma escassez absoluta de recursos.

Em “Man and Nature: Or Physical Geography as Modified by Human Action” publicado pela primeira vez em 1864, Marsh pretendia mostrar que “enquanto outros pensam que a terra fez o homem, o homem de fato fez a terra é o homem“. Como resultado, ele alertou que o homem pode destruir-se a si mesmo e à Terra se não restaurarmos e mantermos os recursos globais e aumentarmos a consciência sobre nossas ações. É um dos primeiros trabalhos a documentar os efeitos da ação humana sobre o meio ambiente e ajudou a lançar o movimento conservacionista moderno.

O Homem e a natureza

Marsh é lembrado pelos estudiosos como um estudante profundo e observador dos homens, dos livros e da natureza, com uma ampla gama de interesses que vão da história à poesia e literatura. Sua ampla gama de conhecimentos e grandes poderes naturais da mente deram-lhe a capacidade de falar e escrever sobre cada tópico de investigação com a autoridade assertiva de um investigador genuíno. Ele inicialmente teve a ideia de “homem e natureza” a partir de suas observações em sua casa na Nova Inglaterra e de suas viagens ao exterior dedicadas a investigações semelhantes. Marsh escreveu o livro em consonância com a visão de que a vida e a ação humanas são um fenômeno transformador, especialmente em relação à natureza e devido a interesses econômicos pessoais. Ele sentia que os homens eram muito rápidos em diminuir seu sentido de responsabilidade e ele “não estava disposto a deixar o mundo pior do que o encontrou”.

O livro desafia o mito da inesgotabilidade da terra e a crença de que o impacto humano sobre o meio ambiente é insignificante, traçando semelhanças com a antiga civilização do Mediterrâneo. Marsh argumentou que as antigas civilizações mediterrâneas entraram em colapso devido à degradação ambiental. O desmatamento levou à erosão dos solos que levou à diminuição da produtividade do solo. Além disso, as mesmas tendências podem ser encontradas nos Estados Unidos. O livro foi um dos livros mais influentes de seu tempo, ao lado de On the Origin of Species, de Charles Darwin, inspirando conservação e reforma nos EUA, pois pressagiou o que aconteceu a uma civilização antiga quando esgotou e exauriu seus recursos naturais.

O livro foi fundamental para a criação do Adirondack Park em Nova York e da Floresta Nacional dos Estados Unidos. Gifford Pinchot, primeiro chefe do Serviço Florestal dos Estados Unidos, chamou isso de “marco histórico” e Stewart Udall escreveu que foi “o início da sabedoria da terra neste país”.

O livro está dividido em seis capítulos.

  • Introdução
  • Transferência, modificação e extirpação de vegetais e espécies animais
  • O bosque
  • As águas
  • As Areias
  • Mudanças geográficas projetadas ou possíveis pelo homem

[1] https://en.wikipedia.org/wiki/George_Perkins_Marsh

Publicado por Pedro Pereira Leite

Dinamizador do Museu Educação Global e Diversidade Cultural Museu Afro Digital - Portugal.

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s

Este site utiliza o Akismet para reduzir spam. Saiba como seus dados em comentários são processados.

%d blogueiros gostam disto: